История здания

«Адрес мой: на Пятницкой, в доме Варгина» — так в письмах из Москвы писал друзьям Лев Толстой. К сожалению, до сих пор точно неизвестно, в каком доме Варгина жил Л. Н. Толстой. Дело в том, что Варгиным принадлежало три домовладения: № 12, 14, 16.

Нет ни одного упоминания о том, что Л. Н. Толстой лично встречался с Василием Васильевичем Варгиным, но имя могло сказать ему о многом. В. В. Варгин — крупнейший поставщик обмундирования русской армии во время кампании 1812 г., кавалер медали «За усердие» и серебряной медали участника войны 1812 года. Он был дружен с героем Отечественной войны генералом А. П. Ермоловым, участником Отечественной войны С. Н. Глинкой, издателем «Русского вестника», профессором Московского университета А. Ф. Мерзляковым.

Владение № 12 В. В. Варгин приобрел в 1815 году, когда вернулся вместе с русской армией из Парижа. На Пятницкую улицу оно выходило каменным забором и одноэтажным «людским флигелем» с мезонином. В глубине двора располагался главный дом — каменный двухэтажный особняк с четырьмя колоннами на фасаде. Именно этот дом стал резиденцией главного поставщика русской армии и после Отечественной войны. Ко времени приезда Л. Н. Толстого в Москву домом владел брат В. В. Варгина — Борис Васильевич.

Немногим более полугода (с 21 октября 1857 по 8 апреля 1858 г.) в Замоскворечье на Пятницкой жил Л. Н. Толстой. Переезд в Москву носил семейный характер. В письме к В. Боткину Толстой пишет:»…сестра с провинциальными тетушками, знакомыми и привычками, больная, слабая и закованная в этот провинциализм и в свою очередь в болезнь, подействовала на меня ужасно тяжело… Здоровье сестры и воспитание детей требовало поездки в Москву…»

Двадцатидевятилетний писатель, уже известный как автор рассказов кавказского и севастопольского циклов, повестей и трилогии «Детство», «Отрочество», «Юность», лишь недавно оставил военную службу и избрал писательское поприще.

В Москве Л. Н. Толстой интенсивно начинает писать: в ноябре работает над произведением, которое в последней редакции получит название «Альберт», в декабре продолжает работать над повестью «Казаки», в начале 1858 года пишет рассказ «Три смерти». Пасхальные праздники 1858 года писатель пережил в Москве, на Пятницкой, и под впечатлением пережитого чувства начал новое произведение. И только через сорок лет замысел, родившийся на Пятницкой, обретает завершение в романе «Воскресение».

Толстой с удовольствием участвует в светских развлечениях, бывая на маскарадах и балах, мечтает устроить свою семейную жизнь. Не так давно он пережил сильное увлечение В. В. Арсеньевой. Но в декабре 1857 года они обменялись последними письмами, и их отношения были прерваны по инициативе Толстого. Он начинает увлекаться дочерью поэта Е. Ф. Тютчевой.

В период жизни на Пятницкой Лев Николаевич поддерживает важные для него литературные связи, встречается с С. Т. Аксаковым, Ю. Ф. Самариным, А. С. Хомяковым. По вечерам у Толстых в доме Варгина бывают литераторы: А. А. Фет, А. Н. Островский.

8 февраля 1985 года в Замоскворечье, на Пятницкой, 12, открылся новый отдел Государственного музея Л. Н. Толстого, который решено было использовать как выставочный зал музея.

С этого времени в залах Толстовского центра прошло огромное количество крупных тематических выставок: «Л. Н. Толстой в Москве в 1850–1860 годы», «Толстой и Толстые. Хроника семьи», «Е. Е. Лансере — иллюстратор произведений Л. Н. Толстого», «С. А. Толстая. К 150-летию со дня рождения жены писателя», «Александра Львовна Толстая. Младшая дочь», экспонировались работы известных книжных художников и графиков — Б. А. Диодорова, А. В. Кокорина, И. К. Кобякова и других.